ERUPTION DU VOLCAN GUAGUA PICHINCHA  (Equateur) Pichincha_Mauro.jpg (100775 bytes)

Photo de Mauro Ficarelli (Quito, Ecuador)

ERUPTION of THE GUAGUA PICHINCHA VOLCANO (Ecuador)

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  click on the central logo (hand) for watching thumbnails of the 07-10 eruption

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cliquez sur le logo central (main) pour prévisionner des photos (petites tailles) de l'éruption du 07-10


PAGE D' INTRODUCTION GENERALE :VOLCANS EN 3D -SEISMES(Turquie) - PROSPECTION MINIERE

GLOBAL INTRODUCTION PAGE : VOLCANOES IN 3D - QUAKES (Turkey) -MINERAL EXPLORATION


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Vue du Guagua Pichincha sous différents angles (cliquez pour voir une plus grande image) - alt x 2

Different angle views of the Guagua Pichincha volcano (click on each thumbail to see a bigger image) - elev x 2

Et bientôt d'autres vues plus compleses de ce modèle topographique du Guagua Pichincha !

An soon more complexed views of this topographic model of the Guagua Pichincha volcano !

Résumé de l'activité antérieure   : cette page

Activité actuelle   : page 2

Photographies   : page 3


Information importante pour les personnes désireuses de se rendre sur place actuellement (activité volcanique superbe et un beau temps comme le prouvent les images de ce site). Je conseille vivement de se rendre à l'hôtel-restaurant "Santa Barbara" situé dans le très beau quartier colonial de Quito. Cet établissement est dirigé par un bon copain italien très aimable. De plus, c'est un collègue géologue compétent en volcanologie. Son adresse est la suivante :

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Hotel santa Barbara - Quito ; owner Senor Mauro FICARELLI ; Tél : 59 - 325 64 382

Important information for people interested in travelling presently to Ecuador in oder to admire a spectacular explosive activity on two Ecuatorian volcanoes (presently weather is very nice, e.g. faint without cloud). I strongly recommend to stay at the "Santa Barbara" Hotel-Restaurant located in the oldest colonial part of Quito. This Hotel est owned by a very good and sympathic friend who is also an experienced geologist knowing about active volcanology. Its address is indicated on the above personal card.

Informacion importante para la gente que desea viajar en Ecuador en este momento para admirar el espectaculo de una erupcion volcanica explosiva (dos volcanes ecuatorianos estan en actividad y el tiempo esta muy lindo ahora). Les aviso con fuerza de hospedar en el hotel "Santa Barbara". Conozco muy bien el dueno italiano, un hombre muy caloroso y simpatico. Ademàs, el tiene una buena competencia geologica y especialmente sobre los volcanes activos. Su direccion esta sobre la imagen de arriba.


1502-02 - alt. : 4784 m - 78.598 W, 0.171 S

Localisation géographique du volcan Guagua Pichincha

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Le volcan se trouve à environ 15 km de Quito à vol d'oiseau.

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Données issues du catalogue des volcans actifs du monde (second edition) par Tom Simkin & Lee Siebert (1994)

Données issues du du "Global Volcanism Program" de la Smithsonian Institution (Washington DC, USA).

Le Guagua Pichincha et les stratovolcans Rucu Pichincha du Pléistocène inférieur (Quaternaire) se trouvent à l'ouest de Quito à la terminaison W d'un complexe volcanique long de 25 km. Le cratère sommitale en forme de fer-à-cheval, ayant un diamètre d'environ 2 km et une profondeur de 600 mètres, s'est échancré vers l'ouest pendant un mécanisme de glissement au Pléistocène supérieur (phénomène éruptif ?), il y a environ 50.000 ans. Les éruptions subséquentes du Pléistocène tardif et de l'Holocène ayant eu lieu à l'évent central ont consisté en une activité explosive avec des coulées pyroclastiques accompagnées par la croissance périodique d'un dôme de lave et sa destruction. Beaucoup d'éruptions mineures se sont déroulées depuis la période coloniale espagnole. Le dôme central de lave s'est probablment mis en place pendant l'éruption historique la plus puissante, en 1660, pendant laquelle 30 cm de cendres sont tombées sur Quito et des coulées pyroclastiques ont été émises.Le volcan n'a pas de couverture neigeuse permanente.

Des données sismiques ont été recueillies par intermittence depuis 1977 et en continu depuis 1981 par l'Institut de Géophysique, de l'Ecole polytechnique qui a installé un réseau de 6 stations sismiques télémétrées. L'activité phréatique survenue sur le flanc NE du dôme de lave en 1981 et 1982 a émis une petite quantité de cendre et de blocs. Une seule explosion phréatique s'est produite dans la même zone en 1985.

Guagua Pichincha and the older Pleistocene Rucu Pichincha stratovolcanoes rise immediately W of Quito at the W end of the 25-km-long volcanic complex. The horseshoe-shaped summit crater, ~2 km in diameter and 600 m deep, was breached to the W during a late-Pleistocene slope failure ~50,000 years ago. Subsequent late-Pleistocene and Holocene eruptions from the central vent consisted of explosive activity with pyroclastic flows accompanied by periodic lava dome growth and destruction. Many minor eruptions have occurred since the Spanish era. The central lava dome was probably emplaced during the volcano's largest historical eruption, in 1660, that dropped 30 cm of ash on Quito and generated W-flank pyroclastic flows. The volcano has no permanent ice cap.

Seismic data has been collected intermittently since 1977 and continuously since 1981 by the Instituto de Geofísico, Escuela Politécnica, which installed a 6-station telemetering seismic network in August 1988. Phreatic activity from the NE flank of the lava dome in 1981 and 1982 ejected a small amount of ash and blocks. A single phreatic explosion occurred from the same area in 1985.

  DONNEES RECENTES SUR RELATIVES A CE VOLCAN 

02/93 (BGVN 18:02) : Une explosion phréatique tue deux scientifiques - Phreatic explosion kills two scientists 

Une explosion phréatique s'est produite le 12 mars 1993 à 11h45 dans le cratère le plus récent du dôme central du Guagua Pichincha tuant deux jeunes volcanologues de l'Insitut géophysique de Quito :  Ing. Victor Hugo Pérez, 31 ans, et Egdo. Alvaro Sánchez, 25 ans. Ces deux personnes se trouvaient sur le dôme afin de documenter l'activité récente lorsqu'une forte explosion expédia des roches et des cendres sur eux, les tuant instantanément. Sur base de la séismicité, la menace d'une possible activité leur avait été transmise par radio à 10h 30. Cependant, pour certaines raisons, ils étaient encore sur le dôme quand l'éruption se produisit. Des recherches et des opérations de secours ont été débuté en fin d'après-midi le même jour là et à environ 7h30 le jour suivant leur corps a été découvert  par M. Hall près de la lèvre du cratère du dôme.

Le Guagua Pichincha est resté en repos depuis cette activité phréatique de avril-juin 1990. Les évents fumerolliens principaux sur le côté sud du dôme et les évents de vapeur principaux au pied du mur sud de la caldera présentent une activité fumérolienne normale. L'activité fumerollienne dans le cratère actif sur le flanc NE du dôme a été variable mais faible.

L'évidence d'une activité phréatique récente qui a éjecté des cendres et des roches au NE contre le mur interne de la caldera a été notée le 11 mars pendant un travail de terrain de routine. Un garde en faction près du bord de la caldera  a confirmé qu'une explosion s'était produite le 9 mars, déposant plus de 10 cm de cendres non juvénile (pas issue de magma "frais"). L'Institut de géophysique a prévenu la Défense Civile tôt le 12 mars que le Pichincha était en gros en activité dangereuse et que les touristes et les grimpeurs devaient être avisés du danger de pénétrer dans la caldera.

Comme dans les cycles explosifs passés, l'activité phréatique semble en relation avec la saison des pluies qui normalement débute en mars. L'activité peut avoir débuté plus tôt cette année à cause de la pluviosité anormalement élevée au mois de février.

A phreatic explosion at 1146 on 12 March in the young crater of Guagua Pichincha's central dome killed two young
volcanologists from the Instituto Geofísico. Ing. Victor Hugo Pérez, 31, and Egdo. Alvaro Sánchez, 25, had gone onto the dome, . . . (figure 3), to document recent activity when the strong blast hurled rocks and ash upon them, killing them instantly. Based on seismicity, a warning of possible activity had been transmitted to them by radio at 1030, but for unknown reasons they were still on the dome when the eruption occurred. Search and rescue operations were initiated late that afternoon and at about 0730 the following morning their bodies were discovered by M. Hall near the dome's crater rim.


Guagua Pichincha had been quiet since phreatic activity April-June 1990. The main fumarolic vents on the S side of the dome and the major steam vents at the foot of the S caldera wall exhibited normal fumarolic behavior. Fumarolic activity in the active crater on the NE flank of the dome has been variable but low.


Evidence of recent phreatic activity that had blasted ash and rocks NE against the inner wall of the caldera was noted during routine fieldwork on 11 March. A guard stationed near the caldera rim confirmed that an explosion had occurred on 9 March, depositing up to 10 cm of non-juvenile ash. The Instituto officially advised Civil Defense early on 12 March that Pichincha had resumed dangerous activity and that tourists and mountaineers should be advised of the danger in entering the caldera.

As in past explosive cycles, phreatic activity seems to be related to the rainy season, which normally begins in March. Activity may have begun earlier this year because of the abnormally high rainfall in February.

Information Contacts: M. Hall, Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional.


03/98 (BGVN 23:03) Série d'explosions phréatiques au cours de 1997   Series of phreatic explosions during 1997

Pendant la période entre mars et octobre 1997 une série d'explosions phréatiques ont eu lieu à l'intérieur de la caldera du Guagua Pichincha. Aucun signal précurseur n'a été détecté avant cette activité. L'intensité de ces explosions a grimpé en mai 1997; le dernier signal explosif a été détecté le 18 octobre 1997. Cette activité a ressemblé aux explosions phréatiques qui ont eu lieu en 1981, 1990 et 1993.

Les explosions les plus importantes des 15, 16, 18, 20 et 22 mai, des 22 et 23 juillet et du 18 octobre ont été détectée par des stations sismiques de courte-période disposées autour du volcan. Les signaus de "tremors" suivant ces explosions ont limité les déplacements sous les 5 cm2. L'explosion la plus violente s'est déroulée le 29 mai à 6h54; son signal a été enregistré à 8 sites, comprenant les stations sismiques des volcans Cotopoxi (éloigné de 58 km), Cotocach (éloigné de 60 km) et du Cayambe (éloigné de 70 km). Le signal accompagnateur du "tremor" a limité le déplacement à 8.9 cm2. Un évènement de fracturation du type-A a été localisé juste en dehors de la bordure orientale de la caldera à 3 km de profondeur et a précé l'explosion.

Après l'explosion du 20 mai, les volcanologues ont observé deux nouveau panaches blancs fumerolliens hauts de 250 mètres s'élevant du cratère d'explosion. Le cratère montrait clairement des effondrements récents sur ses côtés intérieurs S et SW. Des dépôts de roche finement pulvérisée ont couvert plus de 2 km2 dans la partie septentrionale du fond de la caldera. Des blocs de diamètre supérieur à 50 cm se sont éparpillés sur le plancher de la caldera jusqu'à 1 km du cratère; des  cratères d'impact d'un diamètre supérieur à 2 m se sont formés. Aucun matériel juvénil n'a été trouvé.

Pendant 1997, le nombre d'évènements sismiquesaux stations proches de la caldera sont restés à des valeurs normales excepté durant la période allant de septembre à octobre, lorqu'un grand nombre dde séismes ont été détectés aux stations distantes de 1.0-1.2 km du cratère. Toutefois, aux stations éloignées de plus de 10 km, le nombre d'évènements s'est maintenu à des valeurs normales. Une faible séismicité a précédé l'activité                phréatique en 1990 et 1993. Les hypocentres des évèbnements de haute fréquence étaient localisés à des profondeurs inférieures à 5 km sous le fond de la caldera.

During March-October 1997 a series of phreatic explosions took place within Guagua Pichincha's caldera. No precursory signals were detected prior to the activity. The intensity of these explosions peaked in May 1997; the last explosive signal was detected on 18 October 1997. This activity resembled phreatic explosions that occurred in 1981, 1990, and 1993.

Larger explosions on 15, 16, 18, 20, and 22 May, 22 and 23 July, and 18 October were detected by four short-period seismic stations located around the volcano. Tremor signals following these explosions had reduced displacements of <5 cm2. The largest explosion occurred on 29 May at 0654; its signal was recorded at eight sites, including seismic stations at the volcanoes Cotopaxi (58 km away), Cotacachi (60 km away), and Cayambe (70 km away). The accompanying tremor signal had a reduced displacement of 8.9 cm2. An A-type fracture event located just outside the E caldera rim at 3 km depth preceded the explosion.

Following the 20 May explosion, volcanologists observed two new, white, 250-m-tall fumarolic plumes rising from the explosion crater. The crater showed evidence of recent collapses on its interior S and SW sides. Fine pulverized rock deposits covered more than 2 km2 in the N part of the caldera bottom. Blocks up to 50 cm across were scattered over the caldera floor as far as 1 km from the crater; impact craters up to 2 m in diameter were formed. No juvenile material was found.

During 1997, the number of events at stations close to the caldera remained at normal values except during
September-October, when a large number of events were detected at stations 1.0-1.2 km from the crater. However, at stations over 10 km away, the number of events remained at normal values. Low seismicity preceded phreatic activity in 1990 and 1993. The hypocenter locations of high-frequency events were at depths <5 km beneath the caldera floor.


08/98 (BGVN 23:08)   Des décharges phréatiques réapparaissent après une séismicité importante . Phreatic discharges reappear after robust off-flank seismicity.

Un essaim sismique est apparu en-dessous du flanc NE du Guagua Pichincha pendant la période mai-septembre 1988. Le 4 août au cours de cette crise sismique un choc de magnitude de 7.1 (Ms) s'est produit près de la côte; quelques jours plus tard le stratovolcan a commencé une série d'éruptions phréatiques modestes. Les éruptions se sont poursuivies  au moins jusque début octobre lorsque ces évènements ont fait l'objet des unes de la presse locale. En octobre, le degré d'alerte était au stade jaune, la seconde étape dans une échelle d'alerte allant du blanc au rouge en passant par le jaune et l'orange.

Pendant la crise sismique, les tremblements de terre étaient concentrés dans une zone située à environ 15 km au NE du sommet du Pichincha. La zone épicentrale se trouve sur la frange sud du Casitagua, un volcan qui n'a pas connu d'éruptions depuis au moins environ 100.000 ans.

La crise de la période mai-septembre n'était pas terminée quand ce rapport a été compilé début septembre. Au total, il y a eu environ 2500 séismes jusqu'à maintenant. Pendant les mois relatifs à l'évolution de la crise sismique, les séismes sont devenus plus nombreux. Les scientifiques ont localisé environ 10 évènements sismiques de magnitude locale de 4.0-4.2 et ils ont découvert que les hypocentres étaient situés sur une coupe verticale orientée SW-NE. Aucun décalage latéral n'était visible, ce qui implique que les foyers de ces séismes plus importants se sont déplacés verticalement vers le haut au cours du temps.

Une faille de compression active le long de la bordure E de Quito (la faille de Quito) plonge vers l'ouest en-dessous de la ville et est passe sous les deux volcans en profondeur. Comme noté ci-dessus, les séismes localisés ne semblent pas s'échelonner le long de la faille inclinée vers l'ouest et les épicentres s'étendent obliquement par rapport à la trace superficielle N-S de la faille étant donné qu'ils définissent une zone alignée NW-SE. De plus, la crise sismique a été interprétée comme étant d'origine tectonique, associé avec la faille de Quito.

Les éruptions phréatiques ont débuté le 7 août à 1h56; 10-15 auitres ont suivi jusqu'à début septembre. Les signaux sismiques ont indiqué que dans certains cas le dégazage éruptif a persisté plus de 25 heures, des séismes de type A se sont produits, mais les types "vibrations volcaniques" ou "tremors" étaient rares. Les éruptions ont délivré des gaz, de la boue, et des téphra lithiques mais pas juvéniles.Sur une photographie prise le 15 septembre, un plaquage de ces dépôts est apparu sur le plancher du cratère nord. A ce moment-là, le cratère du post-dôme de 1660 "fumait" tranquillement. La surface N du dôme se trouve sous une mince couverture de matériaux déposés pendant et après les éruptions phréatiques du 7 août. Cette couverture contient de la boue et des téphra lithiques (formés par des débris de roches volcanqiues et minéraux) mais ils ne sont pas juvéniles. Quelques uns de ces matériaux ont formé des petits lahars qui ont encerclé le dôme et ont débordé du cratère. Une visite au cratère le 15 septembre a révélé que juste derrière le bord nord du cratère d'explosion étaient apparues de nouvelles fractures en arc autour de sa  circonférence.

A seismic swarm occurred off Guagua Pichincha’s NE flank during May-September 1998. On 4 August during the course of this swarm a M 7.1 earthquake struck near the coast; days later the stratovolcano began a series of modest phreatic eruptions. The eruptions continued through at least early October when they prompted local front-page news stories. As this report went to press in early October, the hazard status was Yellow, the second stage in an alert scheme of White, Yellow, Orange, and Red.

During the seismic swarm, earthquakes were centered in a zone ~15 km NE from Pichincha’s summit. The epicentral zone lies on the S fringes of Casitagua, a volcano with no known eruptions in at least the last ~100,000 years.

The May-September swarm had not ended when this report was compiled in early September, and in total produced ~2,500 earthquakes through that time. During successive months of the swarm’s progression, earthquakes became more numerous. Scientists located about10 of the swarm’s events of local magnitude 4.0-4.2, and they found that the hypocenters progressed towards the surface, from ~14 km depth during June to ~8 km depth during September. When these hypocenters were plotted on a vertical section oriented SW-NE, no lateral offset was visible, implying that the foci of these larger, located earthquakes rose vertically over time.

An active compressional fault along the Quito’s E margin (the Quito fault) dips W beneath the city and underlies both volcanoes at depth. As noted above, the located earthquakes did not appear to follow the W-dipping fault, and epicenters trended oblique to the fault’s N-S surface trace as they defined a zone aligned NW-SE. Still, the swarm was interpreted as tectonic, associated with the Quito fault.


The M 7.1 earthquake on 4 August struck ~175 km to Pichincha’s SW on Ecuador’s coast, a few tens of kilometers NE and inland from the port of Bahìa de Caràquez (0.59°S, 80.39°W). The U.S. Geological Survey made a preliminary assessment of the 4 August earthquake as Ms 7.1. The earthquake occurred at 1359 (1859 GMT); the preliminary depth was given as 33 km.

Phreatic eruptions began at 0156 on 7 August; 10-15 others followed into early September. Seismic signals indicated that in some cases eruptive degassing persisted up to 25 hours, type-A earthquakes occurred, but tremor was rare. The eruptions discharged gas, mud, and lithics, but no juvenile tephra. A veneer of these deposits appeared over the N crater floor when photographed on 15 September (figures 1 and 2). At that time, the crater’s post-1660 dome gently steamed. The dome’s N surface lay beneath a veneer of material deposited during and after phreatic eruptions on 7 August. The veneer contained mud and lithics but no juvenile tephra; some of this material formed small lahars that traversed around the dome and spilled out of the crater (figures 1 and 2). A visit to a crater overlook on 15 September disclosed that just beyond the rim of the explosion crater’s N side, some new fractures arc around its circumference (arrow, figure 2).


4/99 (BGVN 24:04) Résumé de l'activité d'avril 1999; "tremor" pendant de longues durées; explosions phréatiques. Summary of activity in April; tremor for extended durations; phreatic explosions.

Pas de panique, le texte ci-dessous sera très bientôt traduit en français.

The Instituto Geofisico of Ecuador's Escuela Politecnica Nacional (IG-EPN) records visual observations and monitors seismic events, crustal deformation, and geochemistry at Guagua Pichincha. This volcano consists of a 2-km-wide caldera, breached to the west, on whose floor lies a dome complex and the present explosion craters. The following summarizes their daily observations for April 1999. During this period, a Yellow alert status persisted.

Bad weather often prevented or hindered visual observations. Guards at the refuge station and visiting scientists frequently reported noises and the strong smell of sulfur from the fumaroles. Ash-and-steam plumes from dome fumaroles, when visible, ranged from 100 to 800 m in height, while explosion plumes reached 1 km. On 21 April, a new crater with a diameter of ~8 m was reported east of the 1981 explosion crater.

A summary of monthly events since August 1998 is presented in table 2. Volcano-tectonic (VT), long-period (LP), and hybrid earthquakes, sometimes in multiples, occurred almost daily throughout April with the daily numbers increasing substantially during the latter third of the month. Similarly, two-thirds of the 18 phreatic explosions (PE) occurred during the last week of April. Reduced displacement measurements (RDs) of phreatic explosions ranged from those too small to measure to the largest of 11.7 cm2 .

Table 2. Monthly summaries of phreatic explosions and seismic events (volcano-tectonic, long-period, and hybrid) at Guagua Pichincha, August 1998-April 1999. Courtesy IG-EPN.

Month Phreatic Seismic Events
Explosions VT LP Hybrid

August 1998 8 23 18 29
September 24 73 165 1,626
October 25 49 191 1,448
November 18 52 234 419
December 7 59 94 166
January 1999 18 41 218 1,163
February 28 60 190 2,099
March 21 115 73 940
April 17 45 51 369

Tremor of 17 hours duration occurred on the 3 April, and the subsequent tremor that started on the 9th continued to be active throughout the remainder of the month with varying amplitude and frequency. As the number of PE and HY events increased during the last week of April , the character of the tremor varied markedly having extended periods of quiescence and then periods of large amplitude at varying frequency. For example, on 26 April the amplitude of the tremor diminished until 1800 hours, but after an explosion that evening, the amplitude increased and tremor persisted for about 2 hours. Then on the 27th, the tremor changed character after a morning explosion and high amplitudes at nearby stations at frequencies between 2.8-3.3 Hz diminished over a period of 6 hours.

Background. Guagua Pichincha and the older Pleistocene Rucu Pichincha stratovolcanoes rise immediately W of Quito at the W end of a 25-km-long volcanic complex. The horseshoe-shaped summit caldera, ~2 km in diameter, 600 m deep, and breached to the W, formed during a late-Pleistocene slope failure ~50,000 years ago. Subsequent late-Pleistocene and Holocene eruptions from the central vent consisted of explosive activity with pyroclastic flows accompanied by periodic dome growth and destruction. The central lava dome was probably emplaced during the volcano's largest historical eruption, in 1660, an event that dropped 30 cm of ash on Quito.



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Le Guagua Pichincha vu de la vallée de Quito - The Guagua Pichincha volcano viewed from the Quito valley

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Vue de l'intérieur du cratère sommital (caldera) au stade fumerollien

View into the summit crater (caldera) in fumarolic stage

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Vue d'ensemble du cratère sommital : activité fumerolienne sur le dôme principale - A droite cratère d'explosion

Gloval view inside the summit crater : fumarollic activity on the main lava dome - On the right, an explosion crater

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For photos : courtesy of Smithsonian Institution (Volcanic Alert Program)


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